Portada - Law Firm





Founder and current manager.




This informative document is designed by JOSÉ J. VARGAS & ASOCIADOS SASa Law Firm specialized in providing corporate support to investors wishing to access the Latin American market, especially Colombia and to investors wishing to access markets abroad.


Our intention is to improve their knowledge about the commercial and legal realities of our country and respond the most frequently asked questions – within a general concept – posed by entrepreneurs when they want to access a new market.


We do not intend to make a detailed study; we simply want to open the first door since as legal advisors we have understood that every business or commercial enterprise is unique. Therefore, each particular case requires to be treated differently; this is one of the key differentiators in the search of success.


In our experience to try to find contracts, concepts, general forms applicable to all trade negotiations is the first step to failure or makes the initial venture more difficult and expensive, and distracts from the efforts devoted to encourage and position the company into solving problems that had been predictable through advise.


We hope this document serve as guide, drawing your attention to invest in the new world. These two words NEW WORLD are eloquent because we strongly believe that Latin America is where entrepreneurs can succeed, and where everything, we insist, is to be done, especially taking into account that history has taught us that depending on the ups and downs of a single economy can lead us to lose what we have built.





This document is developed on the basis of specificity and briefness; for this reason, the comments herein are accurate and gathered from governmental, media, legal, literary and research sources with the sole aim of providing key or better information, and solve the investor key concerns when she /he seeks to open new markets.


Therefore, herein below you will find specific situations and data and general legal contexts without any in-depth analysis. Please excuse our emphasis, we are not trying to present a legal compendium; this document, however, will allow you to understand the enormous possibilities that Colombia offers and start your business activities without making blind decisions on legal advice, and improving your communication with the professionals hired.   





I. Colombia and its indicators


II. Why invest in Colombia


III. Investor forecast


IV. Foreign investment


V.Acquisition of real estate


VI. General tax regime


VII.Types of companies


VIII. Steps to incorporate a company


IX. Foreign companies



I. Colombia and its indicators


v  Colombia is located in the northern part of South America with a continental area of 1,141,748 km2, and a sea area of ​​928,660 Km2, surrounded by two oceans, the Pacific and the Atlantic, connected by the Panama Canal, and crossed by three mountain ranges, half of the country and vast eastern plains in the rest of the territory.


v  According to the last census (May 22, 2005 and May 22, 2006), the Colombian population is 41,468,384.


v  Capital city is Bogota DC, with a budget of $ 17.3 billion pesos legal currency for 2015 and a population of 6,778,691.


v  Its territorial division consists of 32 departments, 4 1096 Special Districts and Municipalities.


v  In Geographical terms, we can also talk about territorial regions as follows:


a. Atlantic Region. Consists of the departments of the north mostly bordering the Caribbean Sea. The seaports of Cartagena, Barranquilla and Santa Marta are located in this region.


b. Pacific region. Consists of the departments adjacent to the Pacific Ocean. The country’s main seaport is here, in Buenaventura.


c. Andean Region. Consists of the departments adjacent to the mountain range system.


d. Eastern Plains region. Consists of the departments of the east part of the country. It is considered the agricultural belt. Although the main oilfields are also there, its topography is completely flat.


e. Insular Region. These are the Colombian territories in the sea, mainly the Department of San Andres and its nearby islands.


v  According to studies by the Banco de la República [Central Bank], the variation of gross domestic product between 2000 and 2014 was as follows.


Cuadro PIB



v  The national budget approved for 2015 is $ 216,2 billion pesos legal currency, with a shortfall of 12,5 billion pesos.


v  Expected inflation for 2015 is 3,4%.


v  Expected rate of intervention for 2015 is 4, 35%.


v  Expected Gross Domestic Product (GDP) for 2015 is 3, 53%.


v  Expected unemployment rate in the 13 major cities is 9, 5% for 2015.


v  Market representative exchange rate will be $ 2,462.3 pesos x 1 US on average for 2015.


v  Minimum wage for 2015 is $ 644,350.00 Colombian pesos.


v  Transport allowance for 2015 is $ 74,000.00 Colombian pesos. It is paid to employees earning less than two minimum monthly wages.


v  International reserves of Colombia in March 2015 are $ 46,431.3 (in millions of dollars).


v  The Banco de la República, which is the Colombian central bank, directs the country’s monetary policy.


v  Total exports in 2014 amounted $ 54,795 million in US dollars.


v  The Colombian currency is the peso.


v  In 2014, the incorporation of companies increased 12,2% in the country as compared with 2013. It went from 63,817 to 71,613, which means that over 7,796 companies were registered in 2014.


v  Per capita income was US 8,300 per inhabitant for 2014.


v  Colombia counts on two stock markets: The “Bolsa de Valores” [stock market] whose epicenter is Bogotá, the Bolsa Mercantil Agropecuaria [Agricultural Mercantile Stock Market] whose epicenter is Cali. In turn, we are members of the MILA [Integrated stock market], whose members also include PERU AND CHILE); It allows the negotiation of free market shares between member states.


v  FTAs (Free Trade Agreements) in force: Mexico; El Salvador, Guatemala and Honduras; Chile; Efta-Switzerland, Iceland, Norway and Liechtenstein; Canada; United States; European Union. An Economic Complementation Agreement with Cuba; A partial agreement with Nicaragua and Venezuela; Economic Complementation Agreements among member countries of the Andean Community and MERCOSUR; Main Agreement on Trade and Economic and Technical Cooperation with the CARICOM countries.


v  Agreements subscribed and pending ratifications: Alianza del Pacifico (Pacific Alliance) (Chile, Colombia, Mexico, Peru); Korea; Costa Rica; Israel and Panama.


v  FTA under negotiation with Turkey and Japan.


v  International investment agreements can be found at: www.tlc-gov.co/publicaciones.php?id=6421


v  We are members of the CAN, UNASUR, G3, MERCOSUR, CARICOM, ETC ...


v The political system consists of three governmental branches. The president, who is elected by direct vote, and can be reelected for a second term, heads the executive branch. A constitutional amendment is pending to eliminate the presidential reelection. The legislative branch is bicameral (Senate and House of Representatives) and the judicial branch consists of four major Courts (CONSTITUTIONAL COURT, SUPREME COURT, THE COUNCIL OF STATE AND HIGH COUNCIL OF THE JUDICATURE), the latter court would be eliminated with the constitutional amend introduced by the government.


v  Departments are headed by governors and departmental assemblies, both elected by popular vote with own budget and autonomy.


v  Municipalities are headed by mayors and city councils, elected by popular vote with own budget and autonomy.


v  Our judicial system consists of civil, labor, administrative and criminal branches; each branch counts on judges with expertise in the field and under the right to appeal principle.


v  The criminal justice system is adversarial and under the direction of the Attorney General's Office.



II. Why invest in Colombia?


The two aspects that make investment attractive are as follows.


In the first place, we highlight political stability.  There has been only a coup d’etat (1953-1957) in the last one hundred and fifteen years of republican life, and history has called it a “golpe de estado de opinion” (coup d’etat of opinion) unless this exception, all our leaders have been elected by direct popular vote. Government policies are aimed at consolidating our country within the concept of transparency. For this reason, the executive, legislative and judicial powers, through important and modern decisions made by the Constitutional Court, have driven constitutional amends to reduce corruption, eliminate unnecessary red tape through the incorporation of administrative bodies that follow up these issues, making agile governmental contracting procedures and providing legal security.


In Latin America, we are at the forefront of such standards and have a modern and democratic constitution, which consolidates those principles.


A second aspect, the macroeconomic development, mainly derived from its political stability, enabling moderate but constant economic growth. This is reflected on low inflation without sharp remarks: continuous government decision to competitively include the country in the world through FTAs or make us part of relevant international organizations in the world economy, modernize our legal framework, enact protection and stability laws for investment, free enterprise, labor, intellectual property, free zones, decrease the unemployment rate below a digit, business formalization, promote laws favoring employment through an increase in the working hours without  surcharges; some parafiscal contributions have been eliminated to encourage the hiring of personnel under academic training without incurring in extra labor costs; the incorporation of companies is promoted by granting tax exemptions for income or other taxes or levies; tax stability regulations for foreign investment with tax security benefits have been issued as well as laws that benefit specific sectors of the economy, including hotel business, parking business, energy, etc. ....


Access to electricity, energy, gas and water are 100% in most of the territory and with possibilities of access in remote sites.


Business digital connectivity is free and of easy access.


Flights to all regions of the national territory, public and private companies provide these services; international flights are having considerable increase, almost all-main cities count on direct flights abroad or through Bogota. Currently, European air companies from Germany, Spain, England and Portugal have presence in the market; Delta and AA, companies are efficient competitors in the country.


The main competitors in the international market manage sea freight and cruise ships with a great diversity of these services.




III. Investor Forecasts


It is essential to show investors the difficulties to develop their commercial project; we could classify them in two aspects: Structural – derived from our own growth, and cultural ones.

  • Structural

Road infrastructure and cargo vehicle fleet is deficient compared to the trade flow in operation; the lack of commercial fluvial transport; the scarce and somewhat outdated seaports, and the absence of large-scale railroad transport, with the exception of the coal industry which counts on special railways, increase operational transportation costs making it a costly input to be taking into account when developing an investment project.

  • Cultural

It is important to outline as a point to keep in mind, our cultural business evolution. While it is true that each country has its own cultural process, over the years, developed countries have provide a setting for internationalization of their culture, seeking to globalize trade and eliminating hindering cultural patterns..


The aggressive policies of commercial globalization, which the country adopted, were not initially accompanied by learning processes required by our entrepreneurs and entities to be consistent with the competitiveness generated by commercial trade; that is why our mindset (how to make international business) is still a barrier. New business and governance generations, however, understand the demands of a globalized world; hence, business difficulties depend on the contact person (national entrepreneur) rather than the business venture itself. I must emphasize that this is not bad faith but a fear of the unknown, which once overcome, clears the way to the business relationship. 


In our experience, this cultural wall shocks investors from developed countries mainly, but once this wall is broke down, we see how it pays off; in fact, COLOMBIA has become their second home. It applies to large, medium and small-size investors, these last two are the ones who have benefited the most on their investments.   




IV. Foreign investment.

  • Let’s start by mentioning that the state agency responsible for promoting both domestic and foreign investment is PROCOLOMBIA (www.procolombia.co) under the Ministry of Commerce, Industry and Tourism (www.mincit.gov.co).The agency has offices in some of the world's major cities such as London, Madrid, New York, Houston, Miami, etc .... In developing its functions, international business rounds are organized, a significant number are held during the year.

Other non-governmental agencies are the Chambers of Commerce, the Bogota Chamber of Commerce (www.ccb.org.co) mainly, which has implemented foreign investment specialized branches and has promoted business rounds.  


Similarly, departments and main municipalities have been shaping investment-promoting offices; just look at the search engines.


Other way to look for business opportunities in Colombia at any scale is the Public Contracting/Procurement Webpage. All bids or contracts to be executed by the Colombian State as well as vendors and buyers (www.colombiacompra.gov.co) are published there and includes departments, municipalities and all state institutions, in any of their legal forms.


All these agencies have their publications printed and on digital means; the main economic publications of the country are represented on two print media: La República journal and the weekly magazine Dinero. Every newspaper, local or national, has business sections, the main newspapers are El Tiempo and el Espectador.

  • Another significant advantage is our legal framework for investment.

As a rule, we are governed by the principle of freedom of investment. Except some sectors, there are no limits for direct foreign investment, you can be part of a partnership, incorporate one or open a branch, you can invest any amount of money without permits or maximum authorizations, or repatriate, you can act in association with nationals or alone, etc ...; all under the following regulatory framework.


Decree 2080/2000, which has been regulated, or modified or subrogated by the following rules, provides laws, decrees and general rules governing the activity: Decrees 1844, 2003, 4210, 2004, 4474 2005, 1801, 2007, 2466, 2007, 4814, 2007, 1888, 2008, 1999, 2008, 3264, 2008, 3913, 2008, 2603, 2009, 4800, 2010.


Resolution 8 of the Banco de la República [Central Bank] dealing with the exchange regime.


Law 963/2005 regulatory framework of legal stability for investors in Colombia.


Our legislative framework establishes exceptions for free investment and these are: defense and national security; commercial activities aimed at treating and disposing of toxic, hazardous or radioactive waste not produced in Colombia; and surveillance and private security companies, not wholly, just in relation to certain activities.


We can also mention that some categories have special regimes, i.e. not governed by the general rules, such as insurance, mining, hydrocarbons, financial and television sectors.




V. Acquisition of real estate.


Colombian law does not limit access to real estate by foreigners; real estate can be bought following the same procedures applied to national citizens. We must emphasize that income tax return on real estate depends on whether the natural person or foreign legal entity carries out business in Colombia or not, other elements are length of stay or residence.


Real estate owners pay a tax called "PROPERTY TAX", the rate could be between 0.5 and 1.5% over the assessed value of the registered value of land. It is a municipal tax not a national tax.




VI. General tax regime.


Foreign companies are subject to the same tax treatment of domestic companies, these are:


National Order Taxes

  • Income tax and supplementary - 25%
  • CREE tax - 9%
  • Value added tax (VAT) rate -16%, however there are specific activities with different rates.

Municipal Taxes tahr fluctuate by municipality

  • Industry and commerce tax (ICA) depends on the activity; the rate would be between 0, 4% to 1, 38%; this fluctuates according to the municipalities.
  • Municipal tax on commercial and business activities and signage whose average rate is 15% of the value of the ICA Tax; fluctuates by municipality.

NOTE: There are other taxes or tax contributions, which depend on the assets of the partnership and of the location of the partnership’s main corporate office.




VII. Types of companies.





Regulations: Governed by the Code of Commerce, Article 294 to 322.


Trade name: Consists of the full name or surname of one or more partners followed by the expressions: “y compañía" [“and company"], “hermanos” ["brothers"], “e hijos” ["and children"] or similar.


Full names and surnames of all partners can also be included.


NOTE: No stranger shall be included, if so, such person shall be - together with the partners- liable for the partnership’s obligations.


Management: It is up to each one of the partners, which are entitled to delegate it to any of them or to a third party; in this latter case, the delegating parties shall be restrained from managing the corporate business.


Law and bylaws shall govern the limitations of management.


Responsibility: All partners are jointly and severally liable for the partnership’s obligations. It is essentially intuitu personae; this means that the partner’s equity – in his /her personal capacity- is liable for the partnership’s obligations.


Dissolution: The partnership shall be dissolved by general causes applied to partnerships as well as:

  • By the death of any partner (when there is not agreement to continue with his /her heirs or surviving partners).
  • By supervening incapacity of any partner (unless it is accepted that the partnership continues with the other contributors or it is accepted the exercise of rights by a representative).
  • Due to insolvency of any partner (when the others fail to purchase his /her part or fail to agree on the assignment to a third party).
  • By a forced transfer of title of a partner to a third party(when the others fail to acquire his /her title or fail to agree on the assignment to a third party)
  • Justified resignation or withdrawal of any partner (when the others do not acquire his /her share or do not agree on the assignment to a third party).

Currently, this type of partnership has ceased to be practically feasible from a commercial point of view; consequently, entrepreneurs have ceased to incorporate this type of partnership.


The foregoing is due to the joint financial liability of the partners since they respond for the partnership’s obligations with their personal assets. 





Regulations: Governed by the Code of Commerce, Article 323 to 352.


Incorporation:  Shall consist of one or more managing or general partners, and one or more limited partners.


Capital Stock: Shall consist of the contributions of the limited partners, or their contribution along with the contribution of general or managing partners.


When managing or general partners make capital contribution, this condition shall be recorded in writing, and the value shall be included.


Trade name:  Consists of the full name or the surname of one or more managing or general partners followed by the words “y compañía” ["and company"] or the abbreviation "& Cia.” followed by the acronym "S. en C. "or the phrase “Sociedad Comanditaria por Acciones" [“Limited Partnership by Shares"] or the acronym" SCA "depending on the case.


If the specification of Limited Partnership is not made, it is presumed that this is a general partnership.


NOTE: If a limited partner or third party outside of the partnership allow their name to be included in the Trade name, it will be held liable as managing or general partner.


Management: It will be under the direction of the managing or general partners, directly or through proxy, who shall be subject to the management rules established for the general partnership.


Limited partners shall not exercise functions on behalf of the partnership, unless they act as proxies of a limited partner and in specific business and with the proviso that they act as proxies, otherwise they shall assume the responsibility corresponding to managing or general partners.


Responsibility: Managing or general partners agree on their joint and unlimited responsibility for the corporate operations of the partnership.

Limited partners shall restrict their responsibility to their respective contributions.


Dissolution: The grounds for dissolution are:

  • General grounds for dissolution of partnerships (Article 218 Code of Commerce).
  • Causes related to general partnership concerning managing or limited partners.
  • Disappearance of one or two categories of partners.

There are two types of limited partnerships as well:

 1. Limited Partnership.

2. Limited Partnership by Shares.





Regulations: Section 337 to 342 of the Code of Commerce.


Incorporation: The incorporation deed will be granted by all managing or general partners with or without the intervention of the limited partners.


The name, address and nationality of the limited partners and the contributions of each limited partner shall always be expressed in that document.


Assignment: The managing or general partners’ shares and the limited partner’s fees will be assigned through public deed, which must be registered in the commercial register.


In the case of shares, unanimous approval of the partners is required; as to fees, the unanimous vote of the other limited partners is required.


Inspection: The power of inspection and supervision shall be exercised by the limited partners, who may appoint an auditor if they wish to do so.


Statutory reforms:  shall be unanimously approved by the managing or general partners and the absolute majority of the limited partner’s votes, unless expressly stated otherwise, amends shall be made through public deed.


Dissolution: Also dissolved due to losses reducing its capital to the third part or less.


NOTE: Concerning matters not covered in these articles, the following shall apply to limited partnerships:

    • Managing or general partners: Rules of the General Partnership.
    • Limited partners: Rules of the limited liability partnership.




Regulations: Article 343 to 352 of the Code of Commerce.


Formation:  A minimum of five (5) shareholders is required.


Incorporation: The incorporation deed does not require the intervention of the limited partners; however, the document must include the name, address, and nationality, number of subscribed shares, nominal value and amounts paid by these partners.


Capital stock: The industry contribution by managing partners shall NOT be part of the capital stock.


When incorporating the partnership, at least 50% of the shares, in which the authorized capital is divided, shall be subscribed and at least one third of the value of each subscribed share shall be paid.


It is mandatory to state the capital authorized, subscribed and paid.


Statutory reforms:  It shall be approved, unless otherwise stipulated, by unanimous vote of the general partners and by a majority of votes of the limited partners ‘shares.


The assemblies shall follow the rules of corporations.


Dissolution:  Also dissolved due to losses reducing its net worth to less than 50% of the subscribed capital. 


NOTE: Concerning matters not covered in these articles, the following shall apply to limited partnerships by shares:

    • Managing or general partners: Rules of the General Partnership.
    • Limited partners: Rules of Corporation

Currently, this type of partnership is widely used for the creation and preservation of family assets e.g. when parents want an anticipated distribution of assets to their heirs but the managing partners (parents) keep full and complete control over the goods; this represents, in turn, tax benefits.





Regulations: Article 353-372 of the Code of Commerce.


Incorporation: Shall be incorporated with a minimum of two (2) and a maximum of twenty-five (25) partners.


If the allowed number of partners is exceeded during its existence, the company has two months to transform into another type of company or to reduce the number of partners. If you choose the second option and the company’s capital is then reduced because of this, you must request permission from the Superintendencia de Sociedades (Superintendence of Corporations). If this requirement is not met and the company term expires, the company shall be dissolved.


Trade name: The Trade name of the company shall be followed by the word "Limitada" [Limited] or the abbreviation "Ltda." [Ltd].


The absence in the name of the kind of partnership shall hold the partners jointly and unlimitedly responsible before third parties.


Capital stock:  Shall be fully paid at the time of incorporation and whenever any increase occurs. This capital is divided into shares of equal value, and the partners are jointly liable for the values attributed to the contributions in-kind.


Management: The Management together with the company’s representation shall be under the order of all and each partner who shall establish the governing bodies, including the board of directors, in the bylaws. In general, the representation is delegated to one person who can be a partner or third party, outside of the corporation.


Responsibility: Intuitu personae only between partners. Limitation of liability towards third parties is restricted to their respective contributions, except in certain labor and tax issues.


There is the possibility of establishing more responsibility or accessory benefits to partners in the bylaws; it is necessary to state explicitly the nature, amount, duration and forms.


Assignment: The assignment of shares is allowed in this type of company and any stipulation to the contrary shall be deemed unwritten.


The assignment involves amend to the bylaws, which shall be through public deed and signed by the company’s legal representative and the assignee and the assignor.


Dissolution: It is dissolved on general grounds. Additionally, when losses reduce the company’s capital below fifty percent or the number of partners decreases or exceeds the number allowed by the regulations. 


Reference:  Concerning matters not provided for in the bylaws or articles of the Code of Commerce about this type of company, the company should be governed by the rules of corporation.


The limited liability company was widely used by entrepreneurs due to the limited character of the partners’ personal assets. However, its use was reduced by the appearance of simplified joint stock companies, which generates higher profits to shareholders and extends the protection of their personal assets.


Despite this, this type of companies are still being incorporated.





Regulations: Article 373 to 460 of the Code of Commerce.


Incorporation: With a capital contribution supplied by the shareholders, who shall be at least five (5).


Trade name:  The name shall be followed by the words “Sociedad anónima” ["stock company"] or the letters "SA".


The absence in the name of the kind of partnership – during the incorporation or disclosure - shall hold the managers jointly responsible for corporate transactions taking place.


Capital Stock:  At the time of incorporation, at least fifty percent of the authorized capital shall be subscribed and at least one third of the value of each share subscribed shall be paid.


Management:  Temporary and revocable managers as provided in the bylaws shall head the management.


It shall count on a general assembly of shareholders and a board of directors consisting of at least three (3) members with their respective alternate.  


It shall also have a legal representative appointed according to the bylaws (board of directors or assembly).


Responsibility: Limitation of liability of all partners to their respective contributions, except in certain tax matters.


Lack of intuitu personae between partners and third parties.


Dissolution: It shall be dissolved on the grounds of Article 218 of the Commercial Code. Likewise, it shall be dissolved when there are losses reducing the company’s net assets below fifty percent of the subscribed capital and when ninety-five percent or a single shareholder holds more of the outstanding shares.


Stock companies have been widely used for companies with large capital that want to trade their shares on the stock market since it is the only commercial entity that allows participation on the stock market.


Nevertheless, stock companies have turned into SAS, under the legal, statutory and patrimonial flexibility of the latter ones and that do not want to negotiate shares on the stock market.





Regulation: Law 1258 of 2008.


Incorporation: Consists of one or more natural or legal persons, with no minimum or maximum number.


When the company is legally incorporated, it will create a legal person apart from its shareholders.


Trade name: The company’s name and address shall be followed by the name “ Sociedad por acciones simplificadas” ["simplified joint stock company"] or the acronym "SAS".


Capital stock: The subscription and payment of the company’s capital shall be made under conditions other than those stated in the Code of Commerce for corporations, however, the deadline for payment shall be two (2) years.


This capital is divided into shares that must follow the regulations in the bylaws regarding the type, negotiation mechanism, percentage, etc.


Management: The Company’s organizational structure shall be freely provided in the bylaws, if not there, the assembly or the sole shareholder shall exercise the functions established for the general assembly of shareholders of stock corporations and the legal representative shall exercise the management.


Responsibility:  Shareholders are liable only up to the amount of their contributions.

Unless the company is used to commit fraud or harm third parties, shareholders are not liable for labor, tax obligations or other kind of obligations incurred by the company.


Limitation: The limitations of this type of company are that shares or securities issued cannot be registered in the National Register of securities and cannot be traded on the stock market.


Dissolution: The company is dissolved by:

  • Expiration of the term in the bylaws if it was not extended.
  • Failure to develop the corporate purpose.
  • Opening of Court-ordered liquidation
  • Reasons provided in the bylaws.
  • Decision of the shareholders or shareholder at the assembly.
  • By order of competent authority.
  •  Losses that reduce net worth below fifty percent of the subscribed capital.

Reference: Concerning matters that are not provided by Law 1258 of 2008, SAS shall be governed by the bylaws, the regulations governing stock companies, and in absence, by the general provisions on corporations included in the Code of Commerce, provided they are not contradictory.


It is the kind of partnership most often used by individuals, who wish to incorporate a company. The reasons are: statutory freedom born out of the determination of the partners, elimination of a minimum or maximum number required by law for partners, creation or no creation of administrative entities such as board of directors, statutory auditor, etc., and especially, absence of financial liability of the partners against third parties, except in cases provided by law. Finally, since it can be incorporated through private document, incorporation fees are low.


Since its inception, 80% of the corporate types existing in Colombia have changed.




VIII. Steps to incorporate a partnership.



The incorporation of partnership/company in our country is carried out in two ways:  through public deed or private document, and the steps are as follows:


a)         Notary.

 The first step is the preparation of the deed by the relevant Law Firm; subsequently, the deed is presented to the Notary’s office to be recorded as public deed.


b)         Chamber of Commerce.

Once the draft or private document is recorded as public deed, as it may apply, the public deed is recorded and registered before the Chamber of Commerce. This entity asks the Secretary of Finance of the company’s main corporate office, to assign the RIT number (Tax Registration Number).


c)         Dian (Directorate of National Taxes and Customs)

Following registration before the Chamber of Commerce, it is essential to obtain the NIT(Tax identification number) from the Directorate of National Taxes and Customs (DIAN).







The public deed is a private document recorded at the Notary’s office. Subsequently, this document will be recorded in the Mercantile Register of the Chamber of Commerce having jurisdiction at the place where the company establishes its main corporate office. The same will apply to branches in jurisdictions other than the main corporate office.


Incorporation fees consist of the payment of notary’s fees and taxes, which are a percentage of capital, set by the Colombian government. Payments to be made at the Chamber of Commerce are some lawfully pre-established percentages subsequently listed.


The followings are incorporated through public deed:

  • General partnerships.
  • Limited partnership.
  • Limited partnership by shares.
  • Limited liability company
  • Stock company.

The public deed shall contain:


a. Name and address of the grantors.

  • Natural Person: nationality and identification.
  • Legal person: law, decree or deed proving its existence.

b. Kind or type of company being incorporated and name.


c. Partnership’s main corporate office and branches addresses, if any.


d. Corporate purpose. Specifying clearly and completely the main activities of the same.


e. Capital stock.  The amounts subscribed and payments made by each partner at the time of incorporation.


f. When the partnership is by shares, the deed shall mention the class and nominal value of the shares, and method of payment.


g. Company’s management, listing the powers of the different bodies according to the type of company.


h. Notices and decision-making mechanisms.


i. Dates and preparation of balance sheet and profit distribution mechanisms.


j. Term of the company, along with the grounds for dissolution thereof.


k. Method of liquidation after the company is dissolved.


l. Establish whether arbitration or amicable solution shall be used as dispute solving mechanism among partners or with the partnership and if so, state how amicable compositeur or arbitrators shall be appointed. 


m. Name and address of the company’s legal representative, establishing powers and obligations.


n. Powers and duties of the statutory auditor, if this figure is established in the bylaws or law.


o. Other agreements established by partners and compatible with each type of company.





Exclusively applies to the incorporation of Simplified Joint Stock Companies, therefore, bylaws shall be established by the partners, and shall solely and exclusively be registered and recorded at the Chamber of Commerce.


This document must contain:



a. Name, identity and address of shareholders.


b. Name of the company, followed by the words "simplified joint stock company" or the word SAS.


c. Main corporate office of the company and branches, if any.


d. Term of the company, unless it is established to be indefinite.


e. A lack of provision regarding the term means that the partnership is indefinite.


f. Clear and complete list of the activities the company, unless it is expressed that the company may perform any lawful activity.


g. If nothing is stated in the incorporation document, it is understood that the company may perform any lawful activity.


h. Authorized, subscribed and paid capital, together with the class, number and nominal value of the shares representing the capital stock. Similarly, form and terms for the payment thereof.


i. Management Method along with information on the legal representative and his /her powers.


This document must be recorded, duly authenticated before the Notary’s office, at the mercantile register of the Chamber of Commerce of the company’s main corporate office.




After the Notary and the Chamber of Commerce, it is essential that DIAN assigns the NIT (taxpayer identification number) which shall identify the company for tax purposes; commercial activities to be recorded for the payment of relevant national taxes shall be established therein. Similarly, the invoicing authorization resolution shall be requested to implement the corporate purpose.


On some occasions, the Chamber of Commerce directly carries out this procedure. If it is not the case, this procedure will be carried out by a lawyer.




IX. Foreign companies.


Governed by the Code of Commerce 469 to 497.


Concept: Foreign companies are those incorporated under the law of another country and with main corporate office abroad.


Requirements for operation in Colombia: The partnership must establish a branch in the country and meet the following requirements:


1. Formalize before the notary of the branch site, certified copies of the document of incorporation, articles of incorporation, resolution or certification by which it was agreed the incorporation of the branch in our country, resolution or certification proving the existence of the partnership and legal capacity of its representatives. 


This decision or certification, by which under the law of its main domicile it is decided to establish a permanent business in Colombia, shall contain: 


a. Business to be carried out in Colombia, following the requirements on corporate purpose established by the Colombian law.


b . Amount of capital allocated to the branch.


c. Branch address


d. Term of business in the country, and the grounds for termination. 


e. Appointment of a general representative, with one or more alternates, to represent the partnership in the country. This representative shall have the partnership’s legal representation.


f. Appointment of statutory auditor, who shall be a natural person with permanent residence in Colombia.


2. Depending on the corporate purpose, you must obtain a permit from the Superintendencia Financiera [Superintendence of Finance].



These partnerships will be subject to the supervision of the Superintendencia Financiera [Superintendence of Finance] or Superintendencia de Sociedad [Superintendence of Corporations] according to its corporate purpose.






1. Diario La República.

  • Publication of April 20, 2015.

2. Diario El Tiempo.


3. Banco de la Republica [Central Bank].


4. Ministry of Finance.


5. www.confecamaras.org.co


6. IGAC (IGAC) www2.igac.gov.co/ninos/faqs_user/faqs.jsp?id_categoria=2


7. DANE (National Department of Statistics) www.dane.giv.co/index.php/poblacion-y-demografia/censos


8. www.tlc.gov.co/publicaciones.php?id=6420


9. www.tlc-gov.co/publicaciones.php?id=6421


10. Code of Commerce.


11. PINZON, Gabino. Sociedades Comerciales Vol. II: Tipos o formas de sociedad. Bogotá: Editorial Temis Librería, 1983.


12. www.ccb.org.co







Fundador y actual gerente.





JOSE J. VARGAS & ASOCIADOS  SAS, como estudio legal especializado en el acompañamiento corporativo a los inversionistas que desean ingresar al mercado Latinoamericano, especialmente al colombiano, así como de estos al exterior, presentamos a ustedes el presente instructivo.


Buscamos con ello, abrirles un mayor conocimiento de las realidades comerciales y jurídicas de nuestro país, absolviendo dentro de un concepto general, los interrogantes más frecuentes que todo empresario se pregunta cuando desea ingresar a un mercado nuevo.


No pretendemos hacer un estudio detallado de todos los aspectos, simplemente abrir la primera puerta, pues como asesores legales, hemos entendido que todo negocio o emprendimiento comercial es único, y por ello se requiere para cada caso en particular un tratamiento distinto, siendo esta característica uno de los diferenciadores principales en busca del éxito.


Pretender encontrar contratos, conceptos, formularios generales y aplicables a toda negociación comercial,  por nuestra experiencia, es el primer paso al fracaso y si bien no se da, por lo menos si hace más difícil y costoso el emprendimiento inicial, distrayéndose los esfuerzos que ha de dedicarse al surgimiento y posicionamiento de la empresa, en solucionar problemas que hubiesen sido previsibles mediante una asesoría.


Esperamos que este instructivo les sirva de guía, interesándolos en ejecutar inversiones  en el nuevo mundo, y bien conceptual son estas dos palabras, NUEVO MUNDO, pues a nuestro concepto, es aquí, Latinoamérica, donde los emprendedores podrán triunfar, esta todo, insisto, todo por hacerse, más cuando la historia nos ha enseñado, que depender hoy día de los vaivenes de una sola economía, nos puede llevar a la perdida de lo construido. 







El esquema sobre el cual se desarrolla el instructivo se fundamenta en la especificidad y brevedad, por ello sus comentarios son precisos y obtenidos de fuentes gubernamentales, periodísticas, normativas, literarias e investigativas, con el exclusivo objetivo de brindar la primera información o mejor, de resolver las inquietudes iniciales que tiene el inversionista cuando dentro de sus objetivos esta abrir nuevos mercados.


Por ello, encontrara situaciones concretas, datos específicos y contextos legales generales, sin profundos análisis; excúsenos por la insistencia, no buscamos presentar un compendio legal, sin embargo le permitirá entender las enormes posibilidades que se encuentran en Colombia e iniciar sus actividades mercantiles sin encontrarse a ciegas al buscar su asesoría legal, mejorando su interlocución con los profesionales escogidos.    








I. Colombia y sus indicadores. 


II. Por qué invertir en Colombia.


III. Previsiones del inversionista.


IV. La inversión extranjera.


V. Adquisición de propiedades inmobiliarias.


VI. Régimen general tributario.


VII. Tipos de sociedades.


VIII. Trámite para constituir una sociedad.


IX. Sociedades extranjeras. 





I. Colombia y sus indicadores


v  Está ubicada Colombia en la parte norte de Suramérica, cuenta con una extensión superficiaria de  área continental 1’141.748 Km2, y un área marítima de 928.660 Km”, rodeada por dos Océanos, Pacifico y Atlántico, comunicados por el canal de Panamá y atravesada por tres cordilleras la mitad del país y su inmensa llanura oriental, en el resto del territorio.


v  Conforme al último censo realizado (mayo 22 de 2005 y mayo 22 de 2006), la  población colombiana es de 41’468.384.


v  Su capital es Bogotá D.C., con un presupuesto para el año 2015 de $17.3 billones de pesos mcte. y una población de 6’778.691.


v  Su división territorial está compuesta por 32  Departamentos, 4 Distritos especiales y  1096 Municipios.


v  Geográficamente podríamos hablar de regiones territoriales, así:


a. Región Atlántica. Integrada  por los departamentos del norte del país en su mayoría colindante con el mar Caribe. En esta región se localizan los puertos marítimos de Cartagena, Barranquilla y Santa Marta.


b. Región Pacifica. Integrada  por los departamentos adyacentes al océano pacifico. Se localiza el principal puerto marítimo del país, en BUENAVENTURA.


c. Región Andina. Integrada por los departamentos del interior, contiguos al  sistema montañoso.


d. Región Llanera. La integran los departamentos del oriente del país y considerada la despensa agrícola, no obstante allí se encuentra los principales yacimientos petroleros, su topografía es completamente llana.


e. Región Insular. Son los territorios ubicados en el altamar colombiano, se destaca  el Departamento de San Andrés y sus islas.


v  La variación del producto interno bruto entre el año 2000 y 2014 fueron las siguientes, según estudios del Banco de la República:  




Cuadro PIB




v  El presupuesto nacional aprobado para el año 2015 es de $216,2 billones de pesos mcte., existiendo un faltante de 12,5 billones de pesos.


v  La inflación esperada para el año 2015, es de 3.4%.


v  La tasa de intervención esperada para el año 2015, es de 4.35%.


v  El Producto Interno Bruto (PIB) esperado para el año 2015, es de 3.53%.


v  La tasa de desempleo esperada para el año 2015, en las principales 13 ciudades es de 9.5%.


v  La tasa Representativa del Mercado del dólar esperada en promedio para el año 2015, será de $2.462,3.


v  El salario mínimo para el año 2015, es de $644.350,00 pesos mcte.


v  El auxilio de transporte para el año 2015, es de $74.000,00 pesos mcte. Solo se paga a quien devengue menos de dos salarios mínimos mensuales legales vigentes.


v  La reservas internacionales de Colombia a marzo de 2015, son de $46.431,3 (en millones de dólares).


v  La política monetaria del país se encuentra dirigida por el BANCO DE LA REPUBLICA, el cual es el banco central colombiano.


v  Las exportaciones totales en el 2014, ascendieron a USD $54.795 cifra en millones de dólares.


v  La moneda circulante es el peso.


v  En el año 2014, aumentó un 12,2% la constitución de sociedades en el país respecto al año 2013. Pasó de 63.817 a 71.613, lo cual significa que se matricularon 7.796 sociedades más en el 2014.


v  El ingreso per cápita fue de US 8.300 por habitante para el año 2014.


v  Colombia tiene dos bolsas: La bolsa de valores,  cuyo epicentro es Bogotá, la Bolsa Mercantil Agropecuaria cuyo epicentro es Cali. A su vez,  nos encontramos dentro del MILA (mercado integrado de bolsas de valores, cuyos países integrantes son además del nuestro, PERU Y CHILE);  ello permite la negociación de acciones libres entre los estados miembros.


v  Los TLC (Tratados de libre Comercio) vigentes son: México; el Salvador, Guatemala y Honduras; Chile; Efta –Suiza, Islandia, Noruega y Liechtenstein-; Canadá; Estados Unidos; Unión Europea. Un acuerdo de complementación económica con Cuba; Un acuerdo de alcance parcial con Nicaragua y Venezuela. Y acuerdos de complementación económica entre los países miembros de la CAN Y MERCOSUR; Acuerdo principal sobre comercio y cooperación económica y técnica y los países del CARICOM.


v  Los acuerdos suscritos y en curso de ratificación Alianza del Pacifico (Chile, Colombia, México, Perú); Corea; Costa Rica; Israel y Panamá.


v  Los TLC, que se encuentran en negociación son: Turquía y Japón.


v  Los acuerdos internacionales de inversión podrán ser encontrados en la página: www.tlc-gov.co/publicaciones.php?id=6421


v  Somos parte integrante de la CAN, UNASUR, G3, MERCOSUR, CARICOM, ETC…


v  El sistema político está compuesto por tres ramas del poder público. El ejecutivo en cabeza del presidente, elegido por voto directo, y quien podrá aspirar a una segunda reelección; se encuentra en trámite una reforma constitucional para eliminar la reelección presidencial. El legislativo, con carácter bicameral (Senado y Cámara de representantes) y el poder judicial, compuesto por cuatro grandes cortes (CONSTITUCIONAL, CORTE SUPREMA DE JUSTICIA, CONSEJO DE ESTADO Y CONSEJO SUPERIOR DE LA JUDICATURA) esta última corte se encuentra para eliminar dentro del proyecto de reforma constitucional presentado por el gobierno.


v  Los Departamentos son administrados por los gobernadores y las asambleas departamentales, ambos elegidos popularmente, con presupuesto y autonomía propia.


v  Los Municipios administrados por los alcaldes y concejos, elegidos por votación popular, presupuesto y autonomía propia.


v  Nuestro sistema judicial se compone de las ramas civil, laboral, administrativo y penal; cada una con jueces especializados en la materia y bajo el principio de la doble instancia.


v  El sistema penal tiene el carácter de acusatorio y es dirigido por la Fiscalía General de la Nación. 




II. Por qué invertir en Colombia.


Las características que hacen atractiva la inversión, las podemos circunscribir principalmente es dos aspectos.


En primera instancia debemos resaltar su estabilidad política, en los últimos ciento quince años de vida republicana tan solo ha habido un golpe de estado (1953 -1957), y dentro de la historia se le ha conocido por el nombre de un “golpe de estado de opinión”, salvo esta excepción, todos nuestros gobernantes han sido elegidos por el voto popular y directo. Las políticas estatales se dirigen a consolidar a nuestro país dentro de los conceptos de la transparencia, por ello los poderes  ejecutivo,  legislativo así como el judicial atreves de los importantes y modernos fallos de la Corte Constitucional, han impulsado reformas constitucionales con miras a reducir la corrupción, eliminar la tramitología innecesaria mediante la creación de entes administrativos que hagan seguimiento a estos aspectos, haciendo más ágil los procedimientos de contratación estatal y brindando seguridad jurídica.  


Dentro de Latinoamérica nos encontramos a la vanguardia en este tipo de normas y, poseemos una constitución  moderna y democrática, que consolida tales principios.


Un segundo aspecto es el desarrollo macroeconómico, el cual deriva esencialmente de su estabilidad política, permitiéndonos un crecimiento económico, si bien moderado, el mismo es constante, ello se ve reflejado en una tasa de inflación baja sin exabruptos; una continua decisión gubernamental por incluir competitivamente al país en el mundo ya sea suscribiendo los tratados de libre comercio,  haciéndonos parte de los organismos internacionales más relevantes en la economía mundial, modernizando nuestro marco jurídico, suscribiendo leyes de protección y estabilidad a la inversión,  la libre empresa,  trabajo, propiedad intelectual, zonas libres o francas, disminución de la tasa de desempleo por debajo de un digito, formalización empresarial, impulso de leyes que favorecen el empleo con el aumento de la jornada laboral sin el cobro de recargos, se han eliminado algunos costos de los llamados parafiscales, se ha incentivado la contratación de personal en formación académica sin costos laborales extras, se impulsa la creación de empresa concediéndole en determinados casos exenciones tributarias de renta u otros impuestos o gravámenes, se han expedido normas de estabilidad tributaria a la inversión extranjera con beneficios de seguridad tributaria, como también leyes que benefician a sectores específicos de la economía,  entre algunos ejemplos, el hotelero, el de aparcaderos, energético, etc….


El acceso a los servicios  de luz, energía, gas y agua potable, se encuentran  en un 100% en la mayoría del territorio y con posibilidades de acceso en  alejados sitios.


 La conectividad digital empresarial es de libre y fácil acceso.


La conexión aérea es total en el territorio nacional, prestando el servicio las empresas del sector ya sea pública y privada; la interconexión internacional va un considerable incremento, contando ya casi todas las ciudades principales con vuelos directos al exterior o por la capital colombiana. En la actualidad  compañías aeronáuticas europeas de Alemania, España, Inglaterra y Portugal han penetrado el mercado; las compañías Delta y AA, son competidores eficientes en el país. 


El transporte marítimo de carga y cruceros, son atendidos por los principales competidores del mercado internacional, existiendo una gran diversidad de estos.




III. Previsiones del inversionista.


Se hace imperante mostrar al inversionista las dificultades al desarrollar su proyecto comercial, podríamos catalogarlos en dos aspectos. Los estructurales propios de nuestro desarrollo y el cultural.  

  • Estructural.

La infraestructura vial es  deficitaria en comparación con el flujo comercial que ha entrado a operar, así mismo su parque automotor de carga; la carencia de transporte comercial por vía fluvial, los escasos y algo obsoletos puertos marítimos y la inexistencia de transporte férreo a gran escala, exceptuando el sector del carbón quien cuenta con vías especiales, incrementan los costos de operacionales de transporte convirtiéndolo en un insumo costoso y a tener en cuenta al desarrollar un proyecto de inversión.


  • El cultural.

Consideramos importante destacar como un punto a tener en cuenta, nuestra evolución cultural comercial. Si bien es cierto que en cada país existe un proceso cultural propio, los países desarrollados han ambientado su cultura hacia la internacionalización con el paso de los años, buscando universalizar el comercio y eliminando estos esquemas culturales que entorpecen.


Las agresivas políticas de globalización comercial en la que el país ingreso, no  se encontraron acompañadas en un principio  con los procesos de culturización que nuestros empresarios y entidades requerían para estar acorde con la competitividad generada por el intercambio comercial, por ello nuestra mentalidad (como hacer negocios internacionales) es todavía una barrera; sin embargo las nuevas generaciones empresariales y gubernamentales están entendiendo las exigencias de un mundo global, de ahí, que las dificultades del negocio dependan más del interlocutor (empresario nacional) que del mismo emprendimiento comercial. Debo recalcar que no obedecen a una mala fe, sino a un temor a lo desconocido, el cual una vez salvado, la naturalidad da vía libre a la relación comercial. 


Este muro cultural por nuestra experiencia, desespera a los inversores y principalmente a los de los países desarrollados, pero una vez salvado, vemos como, con réditos supera el esfuerzo realizado, tanto es así, que han convertido en su segunda casa a COLOMBIA, aplica para los grandes, medianos y pequeños inversionistas, son precisamente estos dos últimos eslabones quienes más se han visto beneficiados en sus inversiones.    





IV. La inversión extranjera.

  • Sea iniciar mencionando que el  organismo estatal encargado de promover tanto la inversión nacional como extranjera, es PROCOLOMBIA (www.procolombia.co), adscrita al Ministerio de Comercio, Industria y turismo (www.mincit.gov.co);estas entidades poseen oficinas en algunas de las principales ciudades del mundo, como son Londres, Madrid, New York, Houston, Miami, etc… . Dentro del desarrollo de su  función, se encuentran las macrorruedas internacionales, durante el año se realizan un número importante.

Otra entidad, ya no de carácter gubernamental, son las Cámaras de Comercio, principalmente la de Bogotá (www.ccb.org.co),  quienes han implementado oficinas especializadas en inversión extranjera y promovido en igual forma, las macrorruedas de negocios.  


De igual forma, los departamentos y los principales municipios han venido gestando oficinas promotoras de la inversión, solo basta con entrar en los buscadores.


Otra forma de ver posibilidades de negocios en Colombia a cualquier escala, es la página de contratación del estado, allí se publican todas las licitaciones o contratos que el estado colombiano va a realizar, así como los proveedores y compradores (www.colombiacompra.gov.co), e incluye los departamentos, los municipios y todas las entidades estatales, en cualquiera de sus formas jurídicas.


Todas estas entidades tienen sus publicaciones de orden impreso y digital; la principal publicación económica del país se puede centrar en dos medios escritos, El Diario La República y la Revista semanal Dinero, todos los periódicos del orden nacional y local tienen sus secciones de negocios, siendo los principales a nivel nacional El Tiempo y el Espectador. 


  • Otro de los puntos significativos es nuestro marco legal de inversiones.

Nos regimos por el principio de  la libertad de inversión, como regla general.  Salvo algunos sectores, no hay límites a la inversión extrajera directa, puede hacer parte de una sociedad, conformar una o abrir una sucursal, puede invertir los montos de dinero sin permisos o autorizaciones máximas, repatriarlos, puede actuar en asocio con nacionales o por sí sola,  etc…; todo ello bajo el siguiente marco normativo.


Las leyes, decretos y en general las normas que regulan la actividad, se encuentra establecida en el Decreto 2080/ 2000, el cual ha sido o reglamentado, o modificado o subrogado por las siguientes normas: Decretos 1844 de 2003, 4210 de 2004, 4474 de 2005, 1801 de 2007, 2466 de 2007, 4814 de 2007, 1888 de 2008, 1999 de 2008, 3264 de 2008, 3913 de 2008, 2603 de 2009, 4800 de 2010.


La Resolución 8 del Banco de la República, la cual contempla el régimen de cambiario.


La Ley 963/2005 marco normativo de la  estabilidad jurídica de  los inversionistas  en Colombia.


Nuestra marco legislativo consagra excepciones a la libre inversión y estos son:  defensa y seguridad nacional; las actividades mercantiles dirigidas al tratamiento y eliminación de desechos tóxicos, peligrosos o radioactivos no producidos en Colombia; y el sector de  empresas de vigilancia y seguridad privada, pero no integralmente, solo en ciertas actividades.


También podemos mencionar que ciertos sectores tienen regímenes especiales, es decir no se rigen por las normas generales, como el de seguros,  minero e hidrocarburos, financiero y la televisión. 



V. Adquisición de propiedades inmobiliarias.


La legislación colombiana no limita el acceso a propiedades inmobiliarias por parte de los extranjeros, pudiéndolas adquirir con los mismos tramites que están sujetos los nacionales. Debemos destacar que la declaración tributaria de renta sobre tales bienes depende si la persona natural o jurídica extranjera efectúa o no negocios en Colombia, los otros ítem, se fundamenta en el tiempo de estadía, o si son residentes.


Las propiedades inmobiliarias pagan un impuesto que se denomina “IMPUESTO PREDIAL”, su tasa podría estar entre el 0.5 y el 1.5% sobre el valor del avaluó catastral. Es un tributo municipal, no nacional.




VI. Régimen general tributario.


Las sociedades extranjeras están sometidas al mismo tratamiento tributario de las compañías nacionales, estos son:


Del orden Nacional

  • Impuesto a la renta y complementarios del 25%
  • Impuesto del CREE del 9%
  • Impuesto a las ventas (IVA) su tasa es del 16%, sin embargo hay actividades específicas con tarifas distintas.

Del orden municipal, los cuales varían según el Municipio

  • Impuesto de industria y comercio (ICA) depende de la actividad y su tasa estaría entre el  0.4 % al 1.38%, y varían de acuerdo a los municipios.
  • Impuesto de avisos y tableros cuya tasa promedio es de 15% del valor del impuesto a cargo del ICA; varía según el municipio.


NOTA: Pueden existir otros impuestos o contribuciones tributarias, las cuales dependen del patrimonio de la empresa y del lugar de ubicación del domicilio de la sociedad.




VII. Tipos de sociedades





Normatividad: Regulado por el Código de Comercio, Artículo 294 al 322.


Razón social: Se forma con el nombre completo o el apellido de alguno o algunos de los socios seguido de las expresiones: “y compañía”, “hermanos”, “e hijos” u otras análogas


También se puede incluir los nombres completos o los apellidos de todos los socios.


NOTA: No se incluirá el nombre de un extraño, de efectuarse ello, dicha persona será responsable junto con los socios de las obligaciones de la sociedad.


Administración: Corresponde a todos y cada uno de los socios, los cuales están facultados para delegarla en alguno de ellos o en un tercero, en este ultimo los delegantes quedarán inhibidos para la gestión de los negocios sociales.


Las limitaciones de la administración estarán reguladas en la ley y los estatutos.


Responsabilidad: Todos los socios responden solidaria e ilimitadamente por las obligaciones de la sociedad. Es en esencia, intuito personae, ello quiere decir que el patrimonio del socio a título personal, responde por las obligaciones de la sociedad.


Disolución: La sociedad se disolverá por las causales generales para las sociedades, así como:


  • Muerte de alguno de los socios (cuando no se haya pactado que se continúa con sus herederos o con los socios supérstites).
  • Incapacidad sobreviniente a alguno de los socios (salvo que se acepte que la sociedad continua con los demás aportantes o que se aceptara el ejercicio de los derechos por parte de representante).
  • Declaración de insolvencia de uno de los socios (cuando los demás no adquieran su parte o no acepten la cesión a un tercero).
  • Enajenación forzada del interés de uno de los socios a un tercero, siempre que los demás asociados no lo aceptan).
  • Renuncia o retiro justificado de uno de los socios (cuando los demás no adquieran su interés o no acepten la cesión a un tercero).

En la actualidad este tipo societario ha dejado de ser prácticamente viable desde el punto de vista comercial, los empresarios en consecuencia dejaron de conformar sociedades de esta naturaleza.


Lo anterior se debe a la responsabilidad patrimonial de los socios, pues ellos responden con su patrimonio personal de las obligaciones de la compañía.  





Normatividad: Regulado por el Código de Comercio, Artículo 323 al 352.


Formación: Se conformará siempre entre uno o más socios gestores o colectivos, y otro o varios socios comanditarios.


Capital social: Se formará por los aportes de los socios comanditarios, o con los de estos y los gestores o colectivos.


Cuando los socios gestores o colectivos efectúen aporte en capital, se registrara esta situación en la escritura, relacionando el valor del mismo.


Razón social: Se forma con el nombre completo o el solo apellido de uno o más socios gestores o colectivos seguido de la expresión “y compañía” o la abreviatura “& Cía.”, seguido de la indicación abreviada “S. en C.” o de la frase “Sociedad Comanditaria por Acciones” o su abreviatura “SCA”, dependiendo del caso.


Si no se coloca la especificación de que es una sociedad comanditaria, se presumirá de derecho que la sociedad es colectiva.


NOTA: Si un socio comanditario o una tercero ajeno a la sociedad permiten que su nombre sea incluido en la razón social, responderá como socios gestor o colectivo.


Administración: Estará en cabeza de los socios gestores o colectivos, directamente o por delegado, quienes se sujetaran a las normas que sobre administración se establecen en la sociedad colectiva.


Los comanditarios no podrán ejercer funciones de representación de la sociedad, salvo que lo hagan actuando como delegados de un socio comanditario y en negocios específicos, caso en el cual deberán dejar siempre la salvedad de que actúan por poder, pues de lo contrario adquirirán la responsabilidad que está en cabeza de los socios gestores o colectivos.


Responsabilidad: Los socios gestores o colectivos comprometen su responsabilidad solidaria e ilimitadamente por las operaciones sociales que efectúe la compañía.


Los socios comanditarios, limitan su responsabilidad a sus respectivos aportes.


Disolución: Las causales de disolución son:

  • Causales generales de disolución de las sociedades (artículo 218, C. Co.).
  • Causales relacionadas para la sociedad colectiva, respecto de los socios gestores o colectivos.
  • Desaparición de una de las dos categorías de socios.

Existen dos tipos de sociedades comanditarias,  así:


1. Sociedad en Comandita Simple.

2. Sociedad en Comandita por Acciones.





Normatividad: Artículo 337 al 342 del Código de Comercio.


Constitución: La escritura pública de constitución será otorgada por todos los socios gestores o colectivos, con o sin intervención de los comanditarios.


Siempre se expresará en dicho documento el nombre, domicilio y nacionalidad de los socios comanditarios, así como los aportes de cada uno a la sociedad.


Cesión: Las partes de interés de los socios gestores o colectivos y las cuotas de los socios comanditarios se cederán mediante escritura pública la cual deberá ser inscrita en el registro mercantil.


Tratándose de partes de intereses se requerirá la aprobación unánime de los socios; en cuanto a las cuotas, se requiere del voto unánime de los demás comanditarios.


Inspección: La facultad de inspección y vigilancia será ejercida por los socios comanditarios, los cuales pueden designar a un revisor fiscal si así lo desean.


Reformas estatutarias: Se aprobaran por unanimidad de los socios gestores o colectivos y por la mayoría absoluta de votos de los comanditarios, salvo estipulación expresa en contrario. Las reformas se deben efectuar por escritura pública.


Disolución: Se disuelve, también, por perdida que reduzca su capital a la tercera parte o menos.


NOTA: En lo no previsto en estos artículos para la sociedad comandita simple se aplicará:

  • Socios gestores o colectivos: normas de la sociedad colectiva.
  • Socios comanditarios: normas de la sociedad de responsabilidad limitada. 





Normatividad: Artículo 343 al 352 del Código de Comercio.


Formación: Solo se puede constituir con un mínimo de cinco (5) accionistas.


Constitución: La escritura pública de constitución no requiere la intervención de los socios comanditarios, sin embargo, en el documento debe constar el nombre, domicilio, nacionalidad, número de acciones suscritas, valor nominal y parte pagada de este tipo de socios.


Capital: El aporte en industria de los socios gestores NO formará parte del capital social.


Al constituirse la sociedad deberá suscribirse al menos el 50% de las acciones en que se divida el capital autorizado, y pagarse como mínimo la tercera parte del valor de cada acción suscrita.


Es obligatorio expresar el capital autorizado, suscrito y pagado.


Reformas estatutarias: Se aprobarán, salvo estipulación en contra, por unanimidad de los socios colectivos y por mayoría de votos de las acciones de los comanditarios.

Las asambleas seguirán las reglas de las sociedades anónimas.


Disolución: Se disuelve, también, por perdidas que reduzcan el patrimonio neto a menos del 50% del capital suscrito. 


NOTA: En lo no previsto en estos artículos para la sociedad comanditaria por acciones se aplicará:

  • Socios gestores o colectivos: normas de la sociedad colectiva.
  • Socios comanditarios: normas de la sociedad anónima.

Este tipo societario es  muy utilizado en la actualidad para la creación y conservación de patrimonios con carácter familiar, verbigracia sea, cuando los padres desean anticipadamente ir distribuyendo los bienes entre sus herederos, pero los gestores (padres) conservan el control total y absoluto sobre los bienes, esto a su vez implica unos beneficios de orden tributario. 






Normatividad: Artículo 353 a 372 del Código de Comercio.


Formación: Se puede constituir con un mínimo de dos (2) y un máximo de veinticinco (25) socios.


Si durante su existencia se excediera el número permitido de socios, la sociedad tiene dos meses para transformase en otro tipo societario o para reducir el número de socios. En caso de elegir la segunda opción y que producto de ella se reduzca el capital de la sociedad, se deberá solicitar una autorización de la Superintendencia de Sociedades. Si no se cumple con este requisito y se vence el término la sociedad quedará disuelta.


Razón social: Se establecerá la razón social de la compañía seguida de la palabra “limitada” o de la abreviatura “Ltda.”.


La ausencia en la denominación del tipo societario hará responsables solidaria e ilimitadamente a los socios frente a terceros.


Capital social: Se pagará íntegramente al momento de constituirse la sociedad, así como cuando se presenten aumentos del mismo. Este capital se dividirá en cuotas de igual valor, y los socios responderán en forma solidaria por el valor atribuido a los aportes en especie.


Administración: La administración junto con la representación de la sociedad estará en cabeza de todos y cada uno de los socios, quienes establecerán en los estatutos los órganos de administración, entre los que se destaca la junta directiva. La representación generalmente es delegada en una persona la cual puede ser socio o ajena al ente comercial.


Responsabilidad: Intuito personae solamente entre los socios. Frente a terceros se limita la responsabilidad de los socios a sus respectivos aportes, salvo en algunos asuntos laborales y tributarios.


En los estatutos existe la posibilidad de estipular para todos o algunos de los socios una mayor responsabilidad o prestaciones accesorias, para ello es necesario dejar en forma expresa la naturaleza, cuantía, duración y modalidades.


Cesión: La cesión de cuotas está permitida en este tipo societario y cualquier estipulación en contrario se tendrá por no escrita.


La cesión implica una reforma de estatutos la cual deberá constituirse en escritura pública y ser firmada por el representante legal de la empresa y por el cesionario y cedente.


Disolución: Se disuelve por las causales generales, y además cuando se presenten perdidas que reduzcan el capital de la sociedad por debajo del cincuenta por ciento, o cuando el número de socios disminuya o exceda los permitidos por la norma. 


Remisión: En lo no estipulado en los estatutos o en los artículos del Código de Comercio respecto a este tipo societario, la compañía se regirá por las normas que regulan a la sociedad anónima.


La sociedad de responsabilidad limitada fue ampliamente usada por los empresarios debido a la limitación patrimonial de índole personal de los socios. Sin embargo, su uso se fue reduciendo por la aparición de las Sociedades Por Acciones Simplificadas, la cual le genera mayores beneficios a los accionistas y amplía la protección de sus bienes personales.


Pese a lo anterior, en la actualidad aún se conforman sociedades de este tipo. 






Normatividad: Artículo 373 al 460 del Código de Comercio.


Formación: Se forma por la reunión de un fondo social suministrado por accionistas, los cuales deberán ser mínimo cinco (5).


Razón social: Tendrá una denominación la cual estará seguida de la frase “sociedad anónima” o de las letras “S.A.”.


La ausencia de la descripción del tipo societario, ya sea en su formación o divulgación, hará a los administradores responsables solidariamente de las operaciones sociales que se celebren.


Capital social: Al momento de constituirse la sociedad se deberá suscribir al menos el cincuenta por ciento del capital autorizado y se pagará como mínimo la tercera parte del valor de cada acción que se suscriba.


Administración: Su administración estará en cabeza de gestores temporales y revocables determinados en los estatutos.


Contará con asamblea general de accionistas y con junta directiva integrada con mínimo tres (3) miembros con su respectivo suplente.


Igualmente contará con un representante legal designado según lo establezcan los estatutos (junta directiva o asamblea).


Responsabilidad: Limitación de la responsabilidad de todos los socios a sus respectivos aportes, salvo en algunos asuntos tributarios.


Inexistencia de intuito personae entre socios y frente a terceros.


Disolución: Se disolverá por las causales del artículo 218 del Código de Comercio. Igualmente se disuelve cuando ocurran pérdidas que reduzcan el patrimonio neto de la sociedad por debajo del cincuenta por ciento del capital suscrito, así como cuanto el noventa y cinco por ciento o más de las acciones suscritas estén en cabeza de un solo accionista.


Las sociedades anónimas han sido ampliamente usadas para empresas con grandes capitales que desean negociar sus acciones en bolsa, dado que es el único ente comercial que permite la participación en el mercado de valores.


No obstante lo anterior, compañías anónimas se han transformado a SAS, en virtud de la flexibilidad jurídica, estatutaria y patrimonial que poseen las últimas y que no desean ingresar a negociar acciones en las bolsas de valores. 






Normatividad: Ley 1258 de 2008.


Formación: Se puede constituir por una o varias personas naturales o jurídicas, sin que existan mínimos o máximos para ello.


Cuando la sociedad se encuentre legalmente constituida, formará una persona jurídica distinta de sus accionistas.


Razón social: Al nombre o razón social de la compañía deberá seguirle la denominación “sociedad por acciones simplificadas” o la expresión “SAS”.


Capital social: La suscripción y pago del capital de la empresa podrá efectuarse en condiciones distintas a las establecidas en el Código de Comercio para las sociedades anónimas, sin embargo, el plazo máximo para cancelarlas será de dos (2) años.


Este capital se dividirá en acciones que deberán seguir lo regulado en los estatutos respecto al tipo, mecanismo de negociación, porcentaje, etc.


Administración: La estructura orgánica de la sociedad estará estipulada libremente en los estatutos de la misma, en caso de que ello no se presente, las funciones relacionadas para la asamblea general de accionistas de las sociedades anónimas serán ejercidas por la asamblea o el accionista único, y la administración por el representante legal.


Responsabilidad: La responsabilidad de los accionistas se limita a sus aportes.


Salvo que se use la sociedad para efectuar un fraude o perjudicar a los terceros, los accionistas no serán responsables por obligaciones de tipo laboral, tributario o de cualquier otra naturaleza en los que incurra la empresa.


Limitación: Este tipo societario tiene como limitación que sus acciones o valores emitidos no podrán ser inscritos en el registro nacional de valores ni podrán ser negociados en la bolsa.


Disolución: La sociedad se disuelve por:

  • Por vencimiento del término determinado en los estatutos, si este no fue prorrogado.
  • Por imposibilidad de desarrollar el objeto social.
  • Por iniciación de liquidación judicial.
  • Por las causales establecidas en los estatutos.
  • Por decisión de los accionistas o del accionista en asamblea.
  • Por orden de autoridad competente.
  • Por perdidas que reduzcan el patrimonio neto por debajo del cincuenta por ciento del capital suscrito.

Remisión: En lo no establecido en la Ley 1258 de 2008, la SAS se regirá por lo que determinen los estatutos sociales, por las normas que regulan a las sociedades anónimas, y a falta de esto, por las disposiciones generales que sobre sociedades contiene el Código de Comercio, siempre que no sean contradictorias.


Es la sociedad más utilizada por todos aquellos individuos que desean conformar una compañía, las razones son su libertad estatutaria la cual nace de la voluntad expresa de los socios, la eliminación de los mínimos o los máximos exigidos en la ley de socios, la creación o no de entes administrativos, tales como, junta directiva, revisor fiscal, etc., y especialmente, por la carencia de responsabilidad patrimonial de los socios frente a terceros, salvo en los casos señalados en la ley; por último, debido a su forma de constitución por documento privado ha bajado los costos de orden pecuniario para su creación.


Desde su creación, el 80% de los tipos societarios existentes en Colombia se han transformado. 




VIII. Trámite para constituir una sociedad.


La constitución de una sociedad en nuestro país se lleva a cabo de dos formas: por escritura pública o por documento privado, y el trámite es:



a)         Notaria.


 El primero paso es la elaboración de la minuta por parte de la firma de abogados pertinente, posteriormente se presenta a la Notaria para elevarla a escritura pública.



b)         Cámara de Comercio.


Una vez elevado a escritura pública la minuta o el documento privado segundo sea el caso, se procede al registro e inscripción de la misma ante la Cámara de Comercio. Esta entidad de igual manera solicita a la Secretaría de Hacienda del domicilio principal de la sociedad la asignación del RIT (Registro de Identificación Tributaria Distrital).



c)         Dian.


Efectuado el registro ante Cámara de Comercio se hace indispensable obtener ante la Dirección de Impuestos y Aduana Nacionales (DIAN), el NIT (Número de Identificación Tributaria).





La escritura pública en un documento privado que se protocoliza en Notaria. Y posteriormente será registrado en inscrito en el Registro Mercantil de la Cámara de Comercio con jurisdicción en el lugar donde la sociedad establezca su domicilio principal. Lo mismo se hará para sucursales en diferentes jurisdicciones a la del domicilio principal.


Los costos de la conformación en Notaria corresponden al pago de derechos notariales e impuestos los cuales son un porcentaje de capital fijado por el Estado Colombiano.  Los pagos a efectuarse en la Cámara de Comercio son unos porcentajes preestablecidos legalmente los que posteriormente se relacionan.


Se constituyen por escritura pública:

  • Sociedades colectivas.
  • Sociedad en comandita simple.
  • Sociedad en comandita por acciones.
  • Sociedad de responsabilidad limitada.
  • Sociedad anónima.


La escritura pública deberá contener: 


a. Nombre y domicilio de los otorgantes.

  • Persona Natural: nacionalidad y documento de identificación.
  • Persona Jurídica: ley, decreto o escritura de la cual se derive su existencia.

b. Clase o tipo societario que se constituye, junto con el nombre del mismo.


c. Domicilio de la sociedad y de las sucursales, si las hubiere.


d. Objeto social de la empresa. Especificando en forma clara y completa las actividades principales de la misma.


e. Capital social. Relacionando la parte que se suscribe y la que paga cada asociado en el momento de la constitución.


f. Cuando la sociedad sea por acciones se debe mencionar también la clase y valor nominal de las acciones, y la forma en que las mismas serán pagadas.


g. La forma de administración de la empresa, relacionado las facultades de los diferentes órganos, conforme a cada tipo societario.


h. La forma de convocatoria y los mecanismos de toma de decisiones.


i. Fechas y formas de llevar a cabo el balance general, y los mecanismos de distribución de utilidades.


j. Termino de duración de la sociedad, junto con las causales de disolución de la misma.


k. Forma de efectuar la liquidación una vez sea disuelta la sociedad.


l. Establecer si se usará el arbitraje o la amigable composición como mecanismo para resolver diferencias entre los asociados o con la sociedad, y si es así, plantear la forma en que se designarán los árbitros o amigables componedores. 


m. Nombre y domicilio del representante legal de la compañía, estableciendo facultades y obligaciones.


n. Facultades y obligaciones del revisor fiscal, si esta figura esta prevista en los estatutos o en la ley.


o. Los demás acuerdos a los cuales lleguen los socios y que sean compatibles con cada tipo societario. 






Aplica en forma exclusiva para la constitución de Sociedades por Acciones Simplificadas, por tanto, los estatutos serán aquellos que determine la voluntad de los socios, los cuales única y exclusivamente serán inscritos y registrados en la Cámara de Comercio.


Este documento debe contener:


a. Nombre, documento de identidad y domicilio de los accionistas.


b. Denominación de la sociedad, seguido de las palabras “sociedad por acciones simplificadas” o las letras SAS.


c. Domicilio principal de la sociedad y de las sucursales si tuviere.


d. Término de duración de la empresa, salvo que se determine que será indefinido.


e. A falta de estipulación respecto al término, se entenderá que la sociedad tiene una duración indefinida.


f. Enunciación clara y completa de las actividades que desarrollará la empresa, salvo que se exprese que la sociedad podrá realizar cualquier actividad lícita.


g. Si no se expresa nada en el documento de constitución, se entenderá que la sociedad podrá realizar cualquier actividad lícita.


h. Capital autorizado, suscrito y pagado, junto con la clase, número y valor nominal de las acciones que representan el capital. Igualmente, la forma y términos para el pago de las mismas.


i. Forma de administración, junto con los datos del representante legal y la designación de sus facultades.




Este documento sebe inscribirse, debidamente autenticado ante Notaria, en el registro mercantil de la cámara de comercio del lugar donde la sociedad establezca su domicilio principal. 




Agotados los trámites notariales y de Cámara de Comercio, se hace indispensable que la DIAN otorgue el NIT, el cual será el que le permita a la sociedad la identificación para efectos tributarios; allí se ha de determinar las actividades mercantiles a registrar para efecto del pago de los impuestos nacionales pertinentes. De igual forma, se solicitará la resolución de facturación con el fin de comenzar a desarrollar su objeto social.


Este trámite en algunas ocasiones lo efectúa en forma directa la Cámara de Comercio, de no hacerlo, se hará por intermedio de abogado. 




IX. Sociedades extranjeras.


Reguladas por el Código de Comercio, artículo 469 al 497.


Concepto: Se entenderán por extranjeras las sociedades constituidas conforme a la ley de otro país y con domicilio principal en el exterior.


Requisitos para funcionar en Colombia: La sociedad deberá establecer una sucursal con domicilio en el territorio nacional, cumpliendo los siguientes requisitos:



1. Protocolizar en notaria del lugar escogido para ser el domicilio de la sucursal, copias auténticas del documento de constitución, de sus estatutos, la resolución o acto mediante el cual se acordó su establecimiento en nuestro país, y la resolución o acto que acredita la existencia de la sociedad y la personería de sus representantes.


Esta resolución o acto mediante la cual conforme a la ley de su domicilio principal deciden establecer negocios permanentes en Colombia, deberá contener:

*Negocios que se pretende realizar en Colombia, siguiendo las exigencias que sobre el objeto social tiene la ley colombiana.

*Monto de capital asignado a la sucursal.

*Domicilio de la sucursal.

*Plazo de duración de los negocios en el país, y las causales de terminación.

*Designación de un mandatario general, con uno o más suplentes, que represente a la sociedad en el país. Este mandatario tendrá la representación legal de la sociedad.

*Designación del revisor fiscal, quien deberá ser persona natural con residencia permanente en Colombia. 


2. Dependiendo del objeto social, deberá obtener permiso de la Superintendencia Financiera.



Este tipo de sociedades estará sometido a vigilancia de la Superintendencia Financiera o de Sociedades, según su objeto social. 








1. Diario La República.


  • Publicación del 20 de abril de 2015.


2. Diario El Tiempo.


3. Banco de la Republica.



4. Ministerio de Hacienda. 


5. www.confecamaras.org.co


6. IGAC (Instituto Geográfico Agustín Codazzi) www2.igac.gov.co/ninos/faqs_user/faqs.jsp?id_categoria=2


7. DANE (Departamento Nacional de Estadística) www.dane.gov.co/index-php/poblacion-y-demografia/censo


8. www.tlc.gov.co/publicaciones.php?id=6420


9. www.tlc-gov.co/publicaciones.php?id=6421


10. Código de Comercio. 


11. PINZON, Gabino. Sociedades Comerciales Vol. II: Tipos o formas de sociedad. Bogotá: Editorial Temis Librería, 1983.


12. www.ccb.org.co



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